因这个原因,美国最大的国企要被干掉了

因这个原因,美国最大的国企要被干掉了
Jul 05 17:50 2018 菁城子 打印此篇文章

一个老牌美国国企的兴衰


本文首发在人文经济学会(Hes1929)


配送超慢,偶尔丢件,客服不通,亏损经营…让你猜这是哪家快递公司,你可能会以为这是中国邮政。事实上,美国邮政公司也是这样。


美国邮政是为数不多的美国国企,它的前身是美国邮政署,少数几个被写进宪法的政府部门。就是这样出生显赫的老牌国企,最近特朗普打算把他卖掉,彻底私有化。如果此举成功,将改写美国邮政史。
 
美国邮政体系起于殖民时代,英国殖民者为钳制独立思潮,对出版和邮政行业严格的控制。美国建立后,「公办邮政」的思路被继承下来。大农村时代的美国,人口只有几百万人,还住得很分散,他们非常依赖邮局。邮政署雇佣大量邮政官,是风头最劲的政府部门。电报和电话兴起,线下交通网也变得很方便,美国人写信的劲头没有削弱。报纸行业崛起,邮政署靠着这项业务,变得更加重要。
 
邮政是政府业务,也就没有成本和利润约束。住得再偏僻的印第安人,滑雪橇的阿拉斯加部落,他们也要把信送到。政府规定极低的邮费,邮政署无权调整,也不能裁站点。任何资费和运营变更都要经过国会最终同意——直至今天,这些规定仍然没有改变。
 
很多人会觉得很合理。为确保确保信息流动,邮政最好由政府统一经营,如果邮政行业是私人经营,他们总想赚钱,如何确保做到这点?说得再大点,邮政事关国家统一和民智开化,政府掏钱也再所不惜。
 
事实上,国营邮政的效果并不理想。早期信件是马车寄送,速度很慢,通信一般限于相邻本地。本地邮政为何非用国营呢,私人企业也能干啊。长途通信基本是传递政府公文,政府设立邮路即可,何必弄一个包办民间邮政的邮政署呢?只不过,早期美国邮政问题不突出,这样的安排倒也相安无事。
 
19世纪中期,全美的冒险家涌入加州开采金矿,长途通信的需求变得迫切起来。东西海岸铁路还未开通,巴拿马地峡还没凿开,从美国东海岸寄信到西海岸,怎么寄呢?先用轮船运到巴拿马地峡一边,卸货,骡马拉到东海岸,再用轮船拉到西海岸,卸货寄信。每次寄信最快要一两个月。传递家书,慰藉思乡之情倒也还行,真有急事可就太慢了。



连接美国东西海岸的巴拿马运河航线,是全世界最繁忙的航线之一。1914年运河凿通之前,轮船要在巴拿马地峡卸货中转。
 
长途送信太慢,一方面是自然条件所限,还有一个不可忽略的原因,那就是邮政系统官僚化。
 
1830年代,超过70%的美国政府雇员隶属于邮政署,规模比军队还大。他们是领薪水的公务员,只向上司交代,不对客户服务。送信这种事,早到几天和晚到几天,有什么区别?邮费被管得死死,长途送信的成本那么高,有什么激励提高效率呢?看似网点遍布的邮政署,其实没有把美国联成一体。东部和西部的邮政,还是基本隔绝的两个世界。
 
1853年,一位淘金客在报纸上发表对美国邮政署的咒骂:
 
「谁能告诉我,美国邮政署究竟能做什么?无论是寄一封信还是收一封信,都要一个月以上,还经常寄丢!邮差倒是经常来,但他身上的邮筒也是经常空空如也,说什么信件还没下船,信件还没上船,信件还在海上游荡!」
 
国营邮政低效如此低下,私人邮政能不能行?一些淘金客深感通信不便,私自开了一家快递公司,取名小马快递(Pony Express)。幸好当时邮政署颇为开明,允许部分业务「外包」。这条邮路起点是加州圣克利门蒂,终点是密苏里州的圣约瑟,全程近3000公里。这条邮路设有157个驿站,每天换马6至8次,通常用10天跑完路程,这比官方邮政一个月快不少。这段路程十分辛苦,只有彪悍的牛仔才能胜任。



小马快递的邮路,从密苏里州到加州 




1960年美国邮政署发行“小马快递”的纪念邮票,纪念这家早期私营快递企业诞生一百周年。


 

小马快递提供了私人邮政的可能,倘若竞争激烈,效率还可能提高。可惜,这家快递公司因南北战争爆发而夭折。战后美国大铺铁路网,邮政效率大幅提高,美国邮政署的地位得到稳固。
 
20世纪初,美国政府授权邮局接手储蓄业务。依靠规模庞大的网点,邮局吸收大量存款,邮政署的日子变得好过起来。全美铁路网建成,飞机兴起,「送信慢」问题基本得到解决。二战期间,美国邮政业务爆发,来往于前线后方的书信都是通过邮局寄送,这显然是私人邮政无法比拟的优势。
 
1960年代美国邮政问题再次引起关注。由于政府办事惯有的混乱,很多地方出现邮件丢失现象。1967年,芝加哥邮局被发现累计积压和丢失的邮件超过一千万封,引起公愤。尼克松总统力推邮政改革,经过长达三年听证、辩论和抗议,1970年邮政改革推出,美国邮政署被撤销,邮政署长被踢出内阁。
 
新成立的美国邮政公司11个董事席位,9个席位由总统任命。历史债务抛给政府,从今往后要自负盈亏了。可是谈何容易。管制依旧存在,邮费变更,网点增减,董事会都没有最终决策权。1970年代美国航空业开放,以联邦快递为代表的私营快递公司崛起。国营邮政网点多,规模大,盈利能力却非常差。邮件数量还在增长,邮件投递广告成为潮流,这些业务并不赚钱。表面上政府不给拨款,各种名目的借款和补贴仍然存在。
 
互联网崛起后,美国邮政陷入困境,通讯已进入互联网时代,还有多少人写信呢?公函和广告投递只会越来越少。很多人认为,这家老牌国企死定了。没过几年,电商崛起,以亚马逊为代表的电商公司将它从悬崖边拖了回来。今天亚马逊公司超过六成的快递,都是通过美国邮政公司投递。
 
美国邮政投递效率低,不过他们网点遍布,价格便宜,这给他们带来大量业务。2017年媒体报道了一件奇事。一些中国卖家在美国网络境内下单,向美国人寄送廉价商品。纯粹「盲投」,商品也不值钱,敢这么做的原因,就是因为美国邮政的费用低。毕竟,几十美分邮费的刷单成本,实在太低了。
 
美国总统特朗普抨击亚马逊公司,指责它「偷走」税款。很重要的一点,就是「蹭补贴」。据说,美国邮政公司为亚马逊每发一单货,就要损失1.5美元。去年亚马逊出货量13亿件,邮政公司一分钱没赚,还要倒贴十几亿美元。特朗普抱怨,亚马逊把邮局当成快递小哥了。



特朗普抱怨亚马逊把美国邮政当成了快递小哥,为此造成数十亿美元损失。
 
2017年,美国邮政公司账面亏损27.42亿美元,看起不算多吧,可是他们从美国政府获得的各项收入,就超过180亿美元。这家国企还有融资借债,赤字高达500多亿美元。这家巨无霸国企有64.4万名员工,相当于每500个美国人就有一人在这里工作。员工的退休、医疗、养老等福利开销,占到90%以上的成本。补贴亚马逊几十亿美元算什么?他们估计还感谢亚马逊带来业务呢。
 
现在,特朗普要对美国邮政公司动刀,想把这家国企搞上市,卖掉股份,使它最终私有化。这关系到数十万邮政员工的饭碗,几百万人的利益,亚马逊这样吃邮政补贴的企业,也不会善罢甘休。当年尼克松将邮政署改成国企,就引起邮政工人大罢工,特朗普要把它卖掉,那不是跟要了他们命一样?美国邮政公司有宪法做护身符,搞不好官司会打到最高法院。特朗普也不是善罢甘休的人物,他一定会有自己的政治手腕。

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