三名美国总统在独立日去世,美国独立日趣闻

三名美国总统在独立日去世,美国独立日趣闻
Jul 03 10:07 2018 打印此篇文章
1776年7月2日,第二届大陆会议表决通过独立提案,美国正式向全世界宣布,十三个殖民地从法理上脱离大英帝国的统治,并于7月4日通过《美国独立宣言》。

独立日,相当于美国的国庆日。作为国家最为隆重的纪念日,民众都会以各种方式自发庆祝自己的节日:在家门口插上国旗、参加社区组织的庆祝游行,观看军乐队的行进表演、在自家后院邀请亲朋好友烧烤聊天、晚上观看焰火等。全美各地14000多个城镇会燃放焰火庆祝,著名的波士顿交响乐队、费城交响乐队等还会举行河畔音乐会。

而有关这个节日的趣闻也从一个侧面反映了美国文化的独特之处。


 
之一:定于7月4日曾引发争论

     第二任总统、建国元勋之一的约翰·亚当斯主张,应该以7月2日为独立日,因为这一天大陆会议投票赞成独立。

当天,亚当斯写信给他的妻子时兴奋地说7月2日将成为后代庆祝独立的伟大日子;而7月4日,则是大陆会议正式通过由托马斯·杰斐逊起草的《独立宣言》。

因此,在有关独立日的日期上,就有两个重要日子:一个是实际投票独立的日子,即7月2日;一个是《独立宣言》通过的日子,即7月4日。

最终,美国人民还是选择了7月4日作为庆祝独立的日子。据说亚当斯为此还很不高兴,拒绝出席7月4日的独立日庆祝活动。



如果人民害怕政府,就是暴政,如果政府害怕人民,就是自由。

——开国元勋托马斯·杰斐逊

之二:三位总统在独立日去世

美国第二任总统约翰·亚当斯与第三任总统托马斯·杰斐逊在1826年7月4日去世,这一天恰巧是美国独立50周年。

5年后的1831年独立日,第五任总统詹姆斯·门罗(James Monroe)在纽约逝世,享年73岁,这一天是独立55周年纪念日。

1831年时美国前后一共选出6任总统,其中就有3位在独立日去世,而且这3位总统都是建国先贤,这在当时引起人们的极大关注:居然会有如此巧合的事发生?报刊对此也纷纷发表评论,甚至有人猜测亚当斯与杰斐逊这一对好友兼政治对手有可能“不求同年同月同日生,但求同年同月同日死”。

亚当斯曾在第一任总统华盛顿任期内担任过两届副总统,后来代表联邦党人竞选总统,打败好友杰斐逊,当选为第二位美国总统,杰斐逊则成为副总统。

然而,在4年后的大选中,亚当斯却败给了杰斐逊,亚当斯回到波士顿郊外的老家安度晚年。在激烈的总统大选中,由于政见不同,亚当斯与长期的好友杰斐逊关系破裂,直至多年后两人才重归于好。又在同一天逝世。

亚当斯生前的最后一句话是:“托马斯·杰斐逊还活着。”(Thomas Jefferson survives)。



之三:近百年之后才有立法规定

虽然人们早在独立后就将7月4日作为独立日庆祝,但一直到1791年才确立为“独立日”名称。

过了将近一百年,国会才在1870年决议将7月4日作为法定节日,美国联邦公务员可在这一天放无薪假期。

直到1938年,国会才通过法案,规定7月4日是联邦法定假日。


之四:《独立宣言》签署日期之谜

在历史学家中有不少争论。托马斯•杰斐逊、本杰明·富兰克林、约翰·亚当斯等人,都在文字中证明大陆会议在7月4日当天签署了《独立宣言》。但签署人之一的托马斯·麦基恩(Thomas McKean)却在1796年表示,有不少签名者并没有在7月4日那一天到场,甚至有人在7月4日前还没有被选为大陆会议的代表。

根据国务院1911年的研究记录,时任大陆会议主席的约翰·汉考克(John Hancock)7月4日在《独立宣言》上签了字。大多数历史学家的看法是,56名签署者中,有不少人是在8月2日或以后才在《独立宣言》上签名的。

在《独立宣言》上签名的一共有56人,其中律师 25人、商人15人、医生4人、种植园及农场主10人、科学家1人、牧师1人;这些人中有7人从哈佛毕业。

从这些人的职业看,他们在当时都属于上流社会人士,受过良好的教育,原本可以过着舒适及富贵荣华的生活,不必为自己及家人担忧,但这些人毅然在“独立宣言”上签名,将自己的身家性命置之度外,冒着叛国罪的巨大风险与当时的世界强国对抗,为的就是追求他们在《独立宣言》中所说的自由、公正的生活。

 

之五:Nathan热狗大赛

     吃热狗大赛已是美国人每年庆祝独立日的一个传统节目。关于这个传统还有一个有趣的传说:

     1916年7月4日,这一天,有4个移民来到纽约州布鲁克林区的康尼岛(Coney Island),参加Nathan’s Famous热狗店,比赛吃热狗。他们商定,谁在规定的时间里吃的热狗数量最多,谁就最爱国。最后,一名叫NeerSehgal的参赛者在规定的10分钟内吃掉了13个热狗,赢得胜利。

    从此以后,在每年的独立日庆祝中,都会有吃热狗比赛,甚至演变成为“国际吃热狗大赛”(Nathans Hot Dog Eating Contest),参赛的人越来越多,实力越来越强,比赛也越来越有看头。



     吃热狗比赛的冠军可得到著名的Nathan’s 蛋黄酱绶带(最高奖赏)、奖杯和两大箱Nathan’s Famous热狗等。从2007年开始,前8名参赛者都有不同金额的现金奖励。2007年冠军的现金奖励高达1万美金。

     小林尊是日本籍的“大胃王”,曾在“国际吃热狗大赛”连夺6届冠军,他创造了在10分钟内狂吞69只热狗的世界纪录。


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