8012年了 美国人为什么还在用这种钱

8012年了 美国人为什么还在用这种钱
Jul 02 18:42 2018 英国报姐 打印此篇文章
现在国内移动支付普及,很多同学可能都忘了揣着现金是什么感觉,更别说用硬币了。但是在美国生活,或者去旅游的朋友,肯定很难忘记被硬币支配的恐惧。



美国的各种硬币 (图源:US Mint)


在美国的商店,商品价格都是不加税的,而各州的税率又都不是整数,这就意味着你每次买东西都需要算到小数点后两位!




(图源:NPR)


如上图的可乐的标价是3美元两瓶,看起来是整数吧?


但别忘了加州的消费税是7.25%,所以你在柜台上实际需要付的钱是3$*(1+7.25%)=3.22美元


美国的小票上都会额外标注税款 (图源:reddit)


如果这时你拿出那张5美元的纸币,商店就会找给你3枚无用的一美分硬币。




为什么说美分无用呢?因为它的价值实在是太小了啊!


一美分是一美元的一百分之一,相当于0.7毛钱,小时候学校旁的小卖部卖的可乐糖还要一毛一个呢。




对于普通人来说,他们根本没有把美分花出去的场合。




美国所有的自动贩卖机、自动洗衣机等都不支持使用一美分硬币。


(图源:intelligent venting)


而且相应的,一美分的存在消耗了每一个消费者的时间成本:超市售货员每次都要多花那么四五秒种找到应该找给你的钢镚。


(图源:mirror)


所以美分根本无法像别的币种一样在市场中流通起来,而是被囤积在家里的瓶瓶罐罐之中了。


(图源:world press)


为了解决囤积的硬币,美国人民甚至发明了一种专门帮你把硬币换成纸币的生意——Coinstar。每换一次就收你10%的钱。


(图源:coinstar)


这下你知道为什么美国信用卡这么发达,恨不得买瓶水也要刷信用卡了吧?



(图源:financeclap)








当然,美分也不是一直这么不值钱。


在1901年的美国,一磅(0.45kg)牛肉的价格大约为14美分,而一夸脱(0.9升)牛奶的价格是6美分。


(图源:Pinterest)


美国曾经还存在有半美分的硬币,在1857年的时候就因为价值太低而停止了铸币。





而由于通货膨胀的存在,世界上所有货币的价值都是在稳定下降的:是不是感觉毛爷爷的购买力比小时候小了很多?


近几十年来,加拿大、新西兰、芬兰等国家相继都取消了一分钱硬币在市场的流通。美国却还在继续使用美分。


加拿大分(图源:ebay)


美分的价值不断下降,到了今天,美分的铸造成本已经超过了其本身的价值。美国铸币厂制造一枚1美分硬币的成本达到了2.4美分。这让美国政府每年亏损1.15亿美元。


在2006年,随着美分硬币原料——锌价格的上涨,用美分硬币炼锌变得有利可图。联邦政府随即禁止了个人重铸货币,但每年50亿枚美分硬币的生产依然雷打不动。


锌(图源:health magazine)


美国人也不是不明白用美分的弊端。



在1990年、2001年、和2006年,取消美分硬币的议案曾经三次在议会讨论,但都没有成功。


因为美分在国会中不乏支持者,比如国会的游说团体ACC(Americans for Common Cents),他们的主要论点有:


1.取消美分后,每次结算都四舍五入的话可能会让消费者多付钱。
(图源:telegraph)


2.美分存在的时间太长了,突然取消会让人在情感上接受不了
图源:Washington post


3.美分上的头像是林肯,他被大家广泛认为是美国最伟大的总统。而继续使用美分就是对他的一种纪念。
(图源:WashingtonDC)


4.人们通常会把硬币捐给慈善机构,取消美分会影响慈善机构的收入。
(图源:888poker)


哦吼,看起来理由很正义哦!又是感情牌,又是慈善事业……


但事实,才没有这么单纯咧!


支持美分的团体American for Common Cents背后的赞助者是美国制锌业巨头Jarden Zinc。




Jarden Zinc是美国铸币厂唯一的锌原料来源,他们与美国政府签订的合同价值4800万美元。而且每年会拿出14万美元资助ACC(Americans for Common Cents)。


拿了人家这么多钱,也难怪ACC会为保留美分摇旗呐喊了。


Jarden Zinc公司(图源:growingreene)


美分虽然涉及到每个美国人的生活,但涉及到的数额和庞大的联邦预算一比并不算多。这也是为什么这些既得利益者可以避开公众的视线,从纳税人手中攫取了这么多利益。


(图源:locksatta)


很多人觉得美国政治体制三权分立,很公正,但它也不是绝对完美的。政府决策往往受利益集团的影响。


各大企业在国会都有自己的游说集团(lobbyist),通过合法手段贿赂议员、或对议员们施加压力。


(图源:NPR)


Lobby的在英语里的意思是就是大堂。这是因为这些代表企业利益的说客总是出没在国会大楼的大堂里,与政客交流。


雷米丹顿 (图源:Fandom)


例如纸牌屋里的雷米丹顿就是天然气公司SanCorp的在华盛顿的说客。丹顿为男主角木下的各种政治活动提供了巨额资金。 


作为回报,木下协助推出了有利于SanCorp天然气公司的立法。




综合来看,继续使用一美分的硬币,无论对消费者、对政府、还是对美国经济都没有好处,唯一可以从中获利的只有寄生在美分上的制锌企业。


公众的利益就这样在美国复杂的政治体制下被让位给了少数既得利益集团。


source:
https://beimg.com/fangimg.php?url=http://money.cnn.com/2016/01/11/news/economy/u-s-coins/index.html
https://beimg.com/fangimg.php?url=http://www.growingreene.com/news/detail/jarden-zinc-products-and-structural-technologies-form-strategic-partnership
https://beimg.com/fangimg.php?url=http://fortune.com/2012/04/11/dont-mess-with-the-penny-lobby/
https://en.wikipedia.org/wiki/Penny_debate_in_the_United_States
https://beimg.com/fangimg.php?url=http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2006/09/24/AR2006092400946.html?noredirect=on
https://www.nbcnews.com/storyline/san-bernardino-shooting/americas-gun-business-numbers-n437566

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