纠缠8年,又输给专利流氓了,苹果这次被判赔5亿美元

纠缠8年,又输给专利流氓了,苹果这次被判赔5亿美元
Apr 14 08:13 2018 互联网发现 打印此篇文章

苹果与 VirnetX 的专利纠纷迄今为止已经经历了八年多次审判,今天德克萨斯州的一家联邦法院命令苹果公司向专利授权公司 VirnetX 支付 5.026 亿美元专利费。判决认为苹果的 FaceTime,iMessage 和 VPN on Demand 功能技术侵犯了 VirnetX 的相关专利。

VirnetX 早在 2010 年就已经开始起诉苹果、Cisco(思科)、Avaya(亚美亚)和 Siemens(西门子)等公司。是一家专利授权公司,意味着该公司本身并不开发和销售实际产品,它的整个商业模式完全依赖于通过收集大量技术专利,通过赢得专利诉讼案件来获利。由于手上握有太多苹果等公司难以绕过的技术专利,因此 VirnetX 不怕树敌。说白了就是一个“专利流氓”。

这次苹果被判赔偿 5 亿多美元的主要原因是 iOS 7 和 iOS 8 中引入重新设计的 FaceTime 协议可能涉及到 VirnetX 所提的与通信安全相关的四项专利。


另外,这 5 亿美元赔了还不算完,VirnetX 在 2017 年 10 月份对苹果的官司中也占了优势,苹果被判要支付 4.397 亿美元,苹果对此项判决不服,表示将会提起上诉。

两项赔偿金额加起来就是 9.42 亿美元,这可不是一笔小数目,如果苹果完全败诉,对公司可能会造成损失。

至于 VirnetX 为什么屡屡能赢得法院判决的原因,该公司位于内华达州的 Zephyr Cove,但是总选择在德克萨斯州提起诉讼,德克萨斯州是专利持有人在知识产权案件中获得成功几率较高的地区,州法院常常在审判中支持原告的专利授权公司,有“专利巨魔”之称,直到最高法院去年严厉打击这一做法。

该公司在 2010 年和 2014 年两次通过对Skype 的诉讼,从微软身上榨取了2.23 亿美元。

而眼下这场专利纠纷案复杂就复杂在,VirnetX 的所有专利都已经被宣布失效,同时 VirnetX 正在进行上诉。另一方面又在利用正在上诉的时间与苹果继续打官司,从技术上来说,VirnetX 专利仍然有效,假如 VirnetX 上诉机会全部用尽并且没有成功,那么那些被宣布失效的专利失将不能再作为 VirnetX 索要赔偿的理由,

从技术上来说,专利技术仍然有效,除非VirnetX 所有的上诉机会都被用尽了,而且没有上诉成功,那么那些被宣布失效的专利失将不能再作为VirnetX 这个专利流氓的敛财工具。美国联邦巡回上诉法院也很有可能取消德克萨斯州法院的裁决结果。


苹果又发红色版新机器了,好像还没忘记上一次红色Phone 7遭遇滑铁卢的疼。

但我们今天不是要讨论即将上市的新机型,而是向来喜欢举起专利大棒的苹果,却在专利诉讼中吃了一闷棍。

据报道,日前苹果被德克萨斯州的联邦法院判处要向 VirnetX 赔偿5.026亿美元。

什么概念呢,这笔赔偿款相当于苹果一个季度净利润(2018年第一季度)的1/40,但是如果按照此前投行预计的数字,这相当于小米2017年全年10亿美元净利润的1/2。

▌VirnetX和苹果有什么过节?


到今天,苹果和VirnetX之间已经纠缠了8年,要说长也不长,毕竟苹果和三星有关抄袭的世纪诉讼也还没有结果。

过去的8年,苹果和VirnetX主要的争议就是FaceTime、iMessage和VPN服务等通信专利。

根据公开信息,苹果被指侵犯了VirnetX在美国利号分别为6502135、7418504、7921211和7490151的专利,主要关于互联网安全通信技术,例如在两台计算机之间创建虚拟私有网络的技术,通过安全域名的安全通信协议,以及基于域名服务请求建立安全通信链路的方式。

双方的诉讼经历了胜诉、推翻、再诉、再胜诉、再反诉等一系列冗长的过程。

在这个过程中,诉讼赔偿费也随着时间的延长而水涨船高,从最开始的3.682亿美元,涨到后来的6.5亿美元,到去年10月的4.397亿美元,以及到今天的5.026亿美元。

VirnetX应该很Happy,胜诉的消息公布之后,其股价大涨44%,以至于VirnetX的CEO在评价案件的时候,给了一个“很公平”的结论。

事实上,双方的诉讼对于苹果来说,5亿美元的赔偿是小事情,正是由于专利诉讼,FaceTime错过了最好的跨平台的机会,以至于成为视频通话的行业标准,当然,苹果目前也还没有一款产品和服务,在iOS、OS X以外的平台成为通用的标准。

▌“专利流氓”VirnetX


有消息称,VirnetX之所以能够胜诉,与美国的专利制度有关,其中最核心的是VirnetX不拥有实际的产品,拥有大量专利的苹果完全拿对手没招,而只能被动应诉。

外媒Gizmodo在评论中曾这样写道,“VirnetX严格意义上来讲并不算是一家公司,它本身并不生产任何产品,而是通过收集大量技术专利,通过赢得专利诉讼案件来获利。”

由此,VirnetX也获得了“专利流氓”的外号。

VirnetX官网的数据显示,其在全球范围内拥有超过112项专利,同时还有75项专利处于申请流程当中。

公开资料显示,除了苹果,倒在VirnetX专利大棒之下的还有很多科技公司,注意,还都是些大公司。VirnetX辉煌的专利成绩单里面,倒下的科技巨头还包括思科、微软、西门子等公司。

2007年,VirnetX起诉微软在未经授权的情况下,在Windows Server 2003、Windows XP等系统的相关服务中使用其的VPN专利,微软当时以2亿美元的费用和解。后来,在Windows Server 2008 R2上,VirnetX又从微软的腰包里拿到1.06亿美元。2010年,微软在和VirnetX就Skype通信专利的诉讼中又一次败诉,赔偿2.23亿美元。

仅仅在微软一家公司身上,VirnetX就凭借VPN专利拿到超过5亿美元的赔偿。

▌诉讼缠身的苹果


有关苹果的诉讼案当中,和三星有关抄袭的诉讼案影响力和关注度最为突出。

2011年4月份,苹果在加州北区联邦地方法院起诉三星侵犯了其专利和商标权,称三星Galaxy系列手机和平板电脑抄袭了iPhone和iPad的外观设计和应用程序图标设计,也就圆角矩形图标。

随后双方在美国、日本、澳大利亚等多个国家经历了数论的诉讼和反诉讼,一直到去年10月份,这桩诉讼案仍然没有盖棺定论,而是被发回上诉法庭重审。

可能让苹果没有想到的是,当初以应用程序图标设计像素起诉三星的问题,最终却在自己的身上上演。

2017年12月份,北京跃世当红文化传播有限公司起诉苹果App Store应用程序图标设计侵犯其美术作品(KON品牌)著作权,与其美术作品主要内容、结构、图形布局等主要元素几乎完全一致,目前这项诉讼还没有新的进展。

而就在日前,美国健康技术初创企业Omni MedSci起诉苹果,称苹果在知情的状况下,仍然在Apple Watch心率传感器中植入了相关侵权技术。


专利诉讼之外,苹果最近一段时间所遭遇的诉讼当中,另一个比较有影响力的则于iPhone“降频门”有关,在全球各地大量用户起诉苹果通过软件更新的方式限制老款iPhone的性能,其中韩国就有多达6万用户起诉苹果向其索赔约合7.5亿元人民币的费用。


来源:微信号|互联网扒叔

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