美国每年只有20例死刑 为何偏要杀死他?

美国每年只有20例死刑 为何偏要杀死他?
Mar 13 07:03 2018 资中大众网 打印此篇文章


2017年10月12日,38岁的美国囚犯罗伯特.普鲁特在美国得克萨斯州亨茨维尔监狱被用注射法执行了死刑。



在美国,有17个州已经废除了死刑,还有33个州保留死刑。

虽然这并不意味着美国完全取消了死刑,但美国近年来执行死刑总数一直呈下降态势。

2015年华府非营利机构死刑资讯中心(DPIC)公布的数据称,当年美国有29人被执行死刑,较2015年的49人下降33%,创25年来新低。

2016年则只有20人被处决,再度创下26年来的新低。同时,美国监狱中等待执行死刑的死囚人数自1995年以来第一次降到了3000人以下。

在这种情况下仍然“不杀不足以平民愤”的普鲁特,究竟犯了什么十恶不赦的大罪?



杀害生父,打死典狱长

中国古话说“万恶淫为首,百善孝为先”,可普鲁特的第一桩刑事罪名居然是与人合谋,杀害生父,这还是1994年的事,为此当时年仅15岁的他被判刑99年。

时间到了1999年,已经在监狱中生活了五年的普鲁特已经长到了20岁。这一次,他又身陷于一桩命案当中。

他在监狱里被控用一根铁棒打死了典狱长纳格尔。

在被杀前纳格尔刚刚提交了一份对普鲁特十分不利的纪律报告,控方认为普鲁特因此怀恨在心,所以下了毒手,但普鲁特对此一直不服,声称是被“腐败狱政”和“其他犯人”栽赃陷害了。



图为被害的典狱长纳格尔。

也正是因为这一罪名的指控,普鲁特被判死刑,但这个判决被他本人和许多法律学家认为是有问题的:现场并没有证据能确指谋杀者是普鲁特,能找到的除了被害者遗体,就只有一根丢在血泊里、属于普鲁特的金属棒而已。

屡次上诉推迟执行死刑

自2013年以来,普鲁特及其律师一再上诉,要求对当时的服装、凶器和死者创口进行DNA分析,并因此屡次推迟了死刑的执行。



然而同样也有人指出,普鲁特的父亲是个经常出入监狱的惯犯,母亲是个瘾君子,他从小就生活在贫穷和犯罪之中,自己也沾染了一身坏习气,即便在外也未必能够学好,何况即便是从犯,他的刑期也不会只有5年。



一位“原教旨废死主义者”,不仅坚持常年探望普鲁特,还在2010年为他张罗拍摄了一部煽情纪录片《死亡笔记》。



然而所有这些努力仅仅延缓了普鲁特的死刑命运:法庭认为上诉者未能提出足以推翻原判的证据,且其要求的某些措施在近20年之后已无采取的可能。



美国的死刑制度

死刑在美国是一个引起争议的问题。每次处决杀人犯时都会有反对死刑的人权和宗教人士出来抗议。反对死刑制度的欧洲联盟以及一些国际人权组织也批评美国联邦政府和三十三个州至今仍然保留死刑。

得克萨斯州是美国死刑处决率最高的州。

2015年全美只有6个州执行了死刑,其中得克萨斯州以处决13人高居榜首,全年德克萨斯、密苏里和佐治亚三个州处决了整个美国被处决死刑犯比例的86%。

得克萨斯州随美国全国在1972年废除死刑,但1976年恢复,此后一直是“除恶务尽论”的最坚决执行地区。



截止到普鲁特,40多年来这个州已处决了544名死刑犯,高居美国第一,且该州民意一直坚定站在反“废死”的一边。

在美国,典型的死罪包括在从事偷渡人口、绑架、抢劫银行、强奸或猥亵儿童等重大犯罪活动时蓄意杀人。

联邦法律中可判死刑的罪行还包括使用大规模杀伤性武器、劫持交通工具或从事恐怖活动而导致人员丧生、出于报复而蓄意杀害执法人员及直系亲属、蓄意杀害政府领导人,等等。

美国曾一度废除死刑

美国是西方法治发达国家中唯一保留死刑的国家。不过在死刑存废问题上发生过小的波澜。

1972年,美国最高法院在Furmanv. Georgia一案中认定死刑是“残酷和异常的惩罚”。由此,死刑一度在美国短期废止。



然而,受制于保守派的持续反对以及居高不下的凶杀率,美国最高法院在1976年通过“格雷格诉佐治亚州”的系列案件认定,死刑制度本身并不违宪,但是死刑审判程序必须有严格的标准。

短期被废止的死刑制度就这样满血复活了!截止2016年5月,全美51个州级区划中(50个州+哥伦比亚特区),仍然有33个保留死刑。



图为美国各州死刑存废的示意图,红色表明保留死刑的州,绿色表明废除死刑的州。

实际上,直到2005年,美国最高法院才通过Roper v. Simmons一案正式确定了禁止对未满18周岁未成年人适用死刑的原则。在此之前30年中,已经有22名未成年人被执行死刑。

死刑判决得多,执行得少

从1976年美国最高法院恢复死刑制度开始,这40年间一共有1436名罪犯被执行,平均每年36人。



上图数据还清晰地显示,从1976年开始,美国死刑执行数量呈明显的上升趋势。并在上世纪末达到的峰值——1999年执行死刑98人。

此后,执行死刑的数量持续下降。2015年全美被执行死刑的人数为28人,大致达到了上世纪90年代初期的水平。

当然,被执行的人数实际只是死刑判决中的少部分。

上图显示,1998年至2015年,美国死刑判决总数为2518例,最终被执行922人,占判决总数的37%。

美国对死刑制度的质疑

死刑中的种族歧视

美国国内对死刑制度的质疑围绕四个方面,其中最为主要的就是死刑中的种族歧视。

华盛顿大学Beckett教授在2014年的实证研究显示,在相似的案件中,华盛顿州的陪审员建议对黑人被告人适用死刑的可能性比白人被告人的可能性高出3倍;



死刑的存废之争

美国国内长期以来存在着激烈的死刑存废之争。

“保刑派”和“废刑派”站在各自的立场上发声。各版民调的数据也有不同程度的差异。

下图显示,当被问及杀人凶手应被处以何种刑罚的时候,61%的受访民众选择了死刑之外的选项。

另外,当被问及为什么法律没有得到有效执行时,有20%的民众选择了执法资源不足,而只有2%的受访民众认为是因为缺乏适用死刑。

可以预见,在未来相当长的时间内,死刑的存废之争仍然会成为美国社会的重要话题之一。
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